ABN AMRO, Accenture, Adecco Benelux, Aegon, Air France - KLM, Astra Zeneca, BT, Canon, Cap Gemini, De Baak Management Center VNO - NCW, DSM, Electrabel, Eneco, Getronics PR, Greenberg Traurig LLP, KPN, Luchthaven Schiphol, McKinsey, Medtronic, Nike, Nyenrode Business Universiteit, Oracle, Ordina, Peak4, RABO Nederland, Roche, Veerstichting Symposium 2006 en 2014, Transavia, VNU etc

Recensies over het boek The Cutting Edge. The Martial Art of Business. Zie onderaan deze pagina

Reacties van de deelnemers:
"Helder en bruikbaar"
"Leerzaam en in de praktijk toepasbaar (...) en daarnaast ook privé"
"Verrassende overeenkomsten tussen praktijkvloer (psychische technieken) en fysieke technieken middels eenvoud!"
"Leerzaam, creatief, bewust worden van jezelf, met humor en zelf-doen leren"
"Geweldig, super, uitstekend, rustgevend, lerend, veel te kort, supergevoel"
"Het fysiek ervaren van belemmeringen uit de praktijk leidt tot herkenning en inzicht"


Over the past years I have interacted frequently with Bjorn and every time it resulted in fundamental new perspectives. Bjorns unique view on issues and people as well as his quick mind make him a very valuable counterpart and it is a real pleasure to exchange ideas with him.
Annet Aris, Adjunct Professor of Strategy, INSEAD

Bjørn knows how to make you think and act. With all his knowledge and experience and the way he is (quick thinking, quiet, easy, humor, challenging), he is a good coach and trainer. It is going to be a tough day, far from boring, but you will learn and grow.
Pien d'Ailly, Owner at Wolff&d'Ailly, Executive Search, Wolff&d'Ailly, Executive Search

Bjørn combines the razor sharp mind of the former Venture Capitalist with the razor sharp skills of the swords champion he really is; the wisdom that comes with tough self discipline with the leadership skills of the entrepreneur. A rare individual who succesfully bridges cultures and mindsets to return the best on people. Dutch interpretation of Japanese added value from The Hague. An experience!
Vincent Hoek, Founder and CIO, Technology Solutions Europe

When I met Bjørn Aris it seemed as though our spirits met as well. It turned out very quickly we had corresponding notions about leadership, personal effectiveness, Lean and Agile. 
He gave an awesome workshop were we (members of WIC) physically and mentally experienced what it is to combine Eastern wisdom / philosophy with western entrepreneurship that is in balance. 
From that time on we kept in touch. 
I can recommend you to participate in one of his workshop wholeheartedly. Or read his insightful book
Mary Beijleveld, independent consultant / owner, ABC-thinkBIG

Bjørn has a warm and strong personality. In combining eastern philosophies with western management methods he triggers provocative thoughts and ‘’out of the box’’ self reflection. He has trained our entire staff (16) in a unique and inspiring session, which permanently strengthened group-feel and teamwork
Paul Weststrate, Owner, Awareness adviesbureau voor beleidsmarketing

Bjørn can contribute to personal development an experience that touches at a deeper level. The way he works inspires through humorous and relaxed introductions and direct but gentle confrontation
Monika de Waal, Personal Leadership and Organizational Development

'Bjorn uses martial arts in highly effective ( management ) trainings. He ran a workshop for us in Kenya with sales managers who needed to cooperate and work better together. The issue at hand was a lack of trust. Bjorn showed the group the solution!.'
Top qualities: Great Results, Personable, Expert
Pieter de Man General Manager Eastern Africa at KLM - Air France

'As a coach I have worked closely with Bjorn on several occasions. I have come to appreciate Bjorn as a truly committed human being - striving for excellence in his life and in the lives of the people around him. His sense of humor and fearlessness to walk new paths should be a inspiration for any professional.'
Yvonne Jordan, Information Manager Intra/Internet, Akzo Nobel Functional Chemicals

'Original seminar that helped us build our team.'
Top qualities: Expert, Good Value, Creative
Mark De Smedt Chairman at AG Johnsen AG

'I've worked with Bjorn at the start of Return on People. Not only is Bjorn fun to work with, his personality and professionalism are of the highest standard. He's created a working standard of his own: playful professional. Beyond that his expertise and experience, combined with a strong overview, make him an extreme strong reflection partner.'
Ingmar Dobbelaar, Entrepreneur, Samsara BV

'I have come to know Bjorn as a very balanced, energetic and highly professional and pleasant person. Bjorn has got the incredible gift and ability to inspire people in the right way which that person individually needs. He gives the people the knowledge and the confidence to do things which they thought they could never do. He lets people experience the freedom of the mind and spirit and to use that experience in their daily routine with how to deal with situations, people and the essence of life. He brings the East closer to the West. Bjorn really makes a difference.'
Tamara E.P. Kuperus, PA President & CEO,

'Bjorn is a dynamic and inspirational individual. Though open minded, he is committed to be a change in the world. He brings his experience to provide insights that lead to your next step. Top inspiration.'
Taco Wiersma, Advocaat/Partner, Wiersma Van Campen Vos Advocaten

'I have known Bjorn throughout most of my 16 year working career. I have seen him grow from a finance professional into an all-round business person. He harbors a multitude of talents, key ones being: the ability to execute, to let people discover their true competence and to grow an idea into an invoice.'
Frits Willem Bakker, Global Account Director, Worldcom (Verizon)

'Bjorn has this incredible drive and enthusiasm that inspires others. With his well balanced and unconventional training sessions he has helped our team move forward in terms of personal effectiveness and group spirit. If you're looking for an unexpected experience and a great day that will help your team and which they will not easily forget I certainly recommend Bjorn.'
Top qualities: Great Results, Personable, Good Value
Roderick Wijsmuller Publisher IT Portfolio (Computable, Emerce, CRN) at VNU

'Bjorn showed us how to make more of your time at work and your career. Not by working harder but by relaxing at specific moments and therefore decreasing the level of stress.'
Top qualities: Personable, Good Value, Creative
Michael Lentze, notary public

'Bjorn is the kind of guy you want to work with and talk to every day. He knows everything about emotional and rational aspects as he combines the western commercial world and the eastern 'spiritual' world. A guy who inspires me every time I work with and talk to him.'
Top qualities: Personable, Expert, High Integrity
Karen de Loos

'Bjorn and I have worked on several occasions and every time I'm amazed of his insight in corporate problems and solutions. Also his energy and enthusiasm is really motivating and makes it a pleasure to work with him. The practicality and sophistication of his training sessions are well known and I'm sure that even more people will benefit from it in the near future!'
Sander Martens, Owner, 1-2-All Training & Events

'Bjorn, is a visionary person who is very capable of reading the individual or teams character and dynamics and by analyzing it translate it to actions for the business situation at hand. In addition, a great person to work with!'
Top qualities: Great Results, Personable, Expert
Catherine Beriere

'Bjorn has performed the Martial Arts workshop within KLM's Commercial MD-program for high potentials, entitled "Focus on your Future". At the start of this annual program, this has proven to be of great value in the opening up of our staff into their path towards a deeper and clearer understanding of their challenges.'
Top qualities: Great Results, On Time, Creative
Lucas Van Wees Vice President Human Resources Commercial and Global at KLM

'Bjorn inspires and is result driven. East meets west.'
Rolf Metz, Director, Ecart Invest

'Bjorn's profound knowledge and excellent skills concerning both the corporate world and the world of the Japanese sword make him an ideal partner in helping you to get or keep your company on the right track. Ichiban!'
Marc Jongsten BUDO in business

'Bjorn is not your average professional. He is an outstanding professional. He gets people to truly connect with their inner selves through breathing and motion. Both being partners on international Management Development programs I obtain very enthusiastic comments when my clients first attended one of Bjorn his unique group sessions. I highly recommend Bjorn if you want to create a true difference for your people...'
Linda Dubois, Personal Coach and owner, Dubois Coaching

Recensies over het boek The Cutting Edge. The Martial Art of Business.

J.L. Meuleman
Bron :

Het westerse denken is voor een groot deel gebaseerd op een strakke rationele benadering. Dit leidt tot nadelige effecten als een hang naar materie, vermoeidheid en angsten. In het bedrijfsleven leidt dit tot non-productie, het gebrek aan vertrouwen en gemis aan creativiteit. Het verlamt het arbeidsproces met stress en verlies aan kwaliteit tot gevolg. In Japan echter is de ratio ondergeschikt aan het gevoel. Door gebruik te maken van die kennis kan het bedrijfsleven in het Westen functioneler georganiseerd worden. Binnen een aantal bedrijven in Japan is die benadering gevormd tot een managementmethode die aantoonbaar positieve effecten genereert. Die methode komt uitvoerig aan bod, waarbij voorbeelden uit de praktijk als onderbouwing worden gebruikt. Gecombineerd met inzichten in Zen en de toepassing daarvan in het totale concept is het buitengewoon boeiend om te lezen. Het boek legt nadrukkelijk de problemen van onze economische werkzaamheid bloot, maar biedt ook zeer bruikbare alternatieven. Het heeft enkele zwart-witfoto's en kalligrafieen, een inhoudsopgave, korte biografie van de auteur en literatuurverwijzing.

Lex Beijersbergen

Wat kan het moderne bedrijfsleven leren van oosterse gevechtskunsten en zen-filosofie?
In het boek 'De zon komt op in het Oosten' (2e druk is uitgegeven onder de Engelse titel The Cutting Edge. The Martial Art of Business) legt Bjørn Aris (1965) de verbinding. Het optimaal laten functioneren van de linkerhersenhelft, de ratio, door optimaal gebruik te maken van de inzet van de rechterhersenhelft, gevoel en intuïtie. Het boek is geen wetenschappelijk werk, maar gebaseerd op 25 jaar bestudering van en ervaring in de Japanse zwaardkunst, het iaido, door Bjørn Aris zelf.

'Dat een bestuurder tijdens een vergadering zegt: 'Laat me er nog een nachtje over slapen' lijkt in de moderne wereld niet getuigen van het functioneren van een manager op topniveau. Hoezo, het besluit uitstellen? Alle facts en figures zijn toch aanwezig, dus kan er nu, tijdens deze meeting, toch een knoop worden doorgehakt.' Een kenmerkend citaat van Bjørn Aris uit 'De zon komt op in het Oosten' (2e druk is uitgegeven onder de Engelse titel The Cutting Edge. The Martial Art of Business).

Als commercieel medewerker begon Aris zijn carrière overdag bij de Amro Bank en eindigde in deze lijn met de functie als hoofd van de afdeling corporate finance Lloyds Bank. Tegelijkertijd verdiepte hij zich 's avonds en weekenden in de wereld van zen en samoerai. Op 32-jarige leeftijd besloot hij het roer om te gooien en nam ontslag, verkocht hij zijn huis, zei zijn vriendin gedag en trok de wijde wereld in.

Aris geeft in 'De zon komt op in het Oosten' (2e druk is uitgegeven onder de Engelse titel The Cutting Edge. The Martial Art of Business) op de vraag hoe succesvol je kan zijn met gebruikmaking van de oosterse wijsheid. Met een opsomming van voorbeelden neemt hij de lezer mee naar hoe de wereld is teruggebracht tot materie en de gevolgen hiervan als onbenutte capaciteiten, alles is gericht op resultaat, er is weinig binding tussen medewerkers, afdelingen die op eilandjes werken, stress en zo nog meer voor de hedendaagse manager herkenbare vragen en uitdagingen.

Wat leert het boek de hedendaagse leidinggevende? Door het toepassen van een viertal basisregels, gebaseerd op zen en iaido, wordt het voor de leidinggevende mogelijk om al binnen twee weken succesvoller te zijn. Ze helpen op eigen kracht in iedere situatie het juiste antwoord op de vragen van de voortdurend veranderende wereld te vinden en met meer plezier en minder (in)spanning te functioneren door een innerlijke rust en overzicht.

Aris benoemt succesvolle bedrijven uit Japan als Toyota, Honda en Mazda en beschrijft managementmethoden die zij gebruiken zoals het 'kaizen-principe' en 'Bunsha'. Tevens beschrijft hij de twee succesvolle westerse bedrijven: Virgin Atlantic Airlines en Parmalat. Deze ondernemingen worden geleid door CEO's die het beste combineren van twee werelden.

Om dit (Japanse) succes te begrijpen neemt Aris u mee naar de wereld van de zwaardvechtkunst van de samoerai. Door de toch wel wat te uitvoerige beschrijving van deze vechtkunst in alle aspecten als de lichaamshouding en beweging, het belangrijkste van de training, technieken, boeddhisme, zen, levenskracht en iaido-concepten, maakt het voor de lezer duidelijk waar de passie van de auteur ligt.

Laatst verscheen een artikel in Trouw met de titel: 'Volg vaker je gevoel op de werkvloer'. Daarin hield hoogleraar ethiek Muel Kaptein namens KPMG een pleidooi, één van de auteurs van de deze week verschenen white paper 'Sturen met gevoel'. Kaptein vindt dat werkgevers en werknemers willen dat er op de werkvloer meer ruimte is om onze besluiten (mede) te nemen op basis van intuïtie.

Kaptein beschrijft dat het in de huidige tijd niet volstaat dat een (top)manager uitsluitend handelt op basis van de rationale maar ook op basis van gevoel. Met 'De zon komt op in het Oosten' (2e druk is uitgegeven onder de Engelse titel The Cutting Edge. The Martial Art of Business) geeft Aris een aardige handreiking hoe je door dagelijks te oefenen de verbindingen tussen de beide hersenhelften optimaal kunt leggen waardoor naast de ratio ook het gevoel op de werkvloer zijn intrede kan doen.

Lex Beijersbergen van Henegouwen MBA is adjunct directeur bij Omroep Reclame Nederland te Hilversum.

Peter Verbaas

Al na een halve bladzijde is het duidelijk. Niks zweverigs, maar helder, concrete management voorbeelden, lekker kort geschreven. En ja inderdaad spiritualiteit, maar is dat niet juist wat er nu nodig is? Wat komt er na het loslaten van het blinde geloof in aandeelhouderswaarde als enige maatstaf van succes in bedrijfsleven en bankwezen? Cultuurveranderingen kan je over praten, maar ok gewoon beginnen.
Er is een stevige crisis voor nodig geweest om nieuwe paradigma's te vinden. (Is dat niet altijd zo geweest?) Dit boek geeft daar bouwstenen voor. Veel van het gedachtengoed dat Bjorn Aris hier opschrijft, gebaseerd op samoerai, zwaardvechtkunst, Zen en Japans bedrijfsleven, zal blijvend nieuwe paradigma's voeden. Lezen dus.
Pluspunten: Heldere boodschap, Inspirerend, Praktisch toepasbaar


Eindelijk eens een boek over 'verlichting' dat praktisch is. Geen bla bla, maar concrete handreikingen om in het hier en nu je rechterhersenhelft, je intuïtie aan te spreken en daar volledig op te kunnen vertrouwen. Een must read voor iedereen die het beste wil halen uit zijn/haar zakelijk en zijn/haar privéleven.
Pluspunten: Toegankelijk, Heldere boodschap, Inspirerend, Praktisch toepasbaar, Verrassend


Technieken uit de oosterse vechtsport als uitgangspunt voor meer succes op het werk. Klinkt vreemd, maar goed beschouwd is het heel logisch, tenminste voor Japans zwaardkunstenaar en zenfilosoof Bjorn Aris. Als yin en yang vullen oosters en westers denken elkaar aan. In dit opmerkelijke lees- en oefenboek legt hij uit wat dat inhoudt en hoe ook jij en/of je bedrijf de juiste balans kunt hervinden.

Haast sneller dan het licht moeten we ons steeds aanpassen aan technologische veranderingen. Tel daarbij op de constante stroom aan informatie die we te verwerken krijgen. Het resultaat? Chaos, vluchtigheid en spanning! Volgens De zon komt op in het oosten niet alleen van invloed op de westerse mens zelf, maar evengoed op alle bedrijven en organisaties waar zij werkt. Het evenwicht tussen rationaliteit en intuïtie is volledig zoek, wat ten koste gaat van efficiëntie en - erger nog - creativiteit. Aris' demonstreert dat herstel mogelijk is door de rechter hersenhelft te trainen.

De zon komt op in het oosten (2e druk uitgegeven met als titel The Cutting Edge. The Martial Art of Business )helpt je weg te komen uit de overvolle linker hersenhelft om te focussen op rust, het hier-en-nu en loslaten. Alle oefeningen en tips zijn gebaseerd op klassieke oosterse filosofieën en gevechtskunsten, en op eenvoudige wijze direct toepasbaar in het westerse (bedrijfs)leven. Met de 4 basisregels die Aris noemt heb je een stevig fundament in handen om overeind te blijven in een hectische wereld. En alle kennis voorgoed te veranderen in inzicht. Succes is niet langer een kwestie van (in)spanning, maar juist van ontspanning. Dat maakt werk én leven beslist plezieriger!

Bjorn Aris bestudeert al 25 jaar oosterse gevechtskunsten en zenfilosofie. Als beoefenaar van de Japanse zwaardkunst, het aido, behoort hij tot de top drie van Europa. Sinds 2000 werkt hij als trainer en coach voor het hoger- en middenkader uit het bedrijfsleven. Zijn kracht is dat hij de oosterse inzichten weet te combineren met zijn praktijkervaring als succesvol ondernemer en investment banker.

Chris Hammer

Daar ikzelf wel iets heb met Japan, zen, reiki, boeddhisme etc, sprak het boek van Björn Aris mij enorm aan.Ik kwam ermee in aanraking na een moeilijk periode. Ik zocht iets, maar wist niet direct wat. Eigenlijk is het gewoon jezelf terugvinden, want op dat punt ben je jezelf al voorbij gerend.

Het boek biedt veel dat ik herken, alleen was het voor tot voor kort alleen bekend op privégebied. Hier ligt echter de basis van alles. Het boek laat zien hoe dit in het bedrijfsleven in Japan bij twee grote bedrijven wordt toegepast.Bij mij komt dan snel de vraag op, waarom wij deze methode niet hanteren in het bedrijfsleven?Wellicht komt hier nog een verklaring voor.Het geeft aan wat velen van ons als individu al hebben meegemaakt, alleen heb ik er nooit zo bij stilgestaan wat dit ook voor meerwaarde voor een bedrijf kan hebben.Dit wordt bij het lezen nogmaals overduidelijk.
Over bewustzijn en bewustwording is eerder door schrijvers en/of spiritueel leraren veel geschreven, maar niet over het toepassen in het bedrijfsleven, wat het nog interessanter maakt.In het boek worden overeenkomsten aangehaald met de Japanse Samoerai-vechtkunst, maar ook tips om een niveau van bewustzijn te bereiken. En dan niet alleen het vechten, maar ook het vervaardigen van de zwaarden, wat m.i. overeenkomt met het functioneren in een bedrijf.
Ik heb er zelf bijzonder veel aan gehad, zowel in mijn werk waar ik leiding geef, maar ook privé bij reiki - en t.o.m. behandelingen.Kortom, voor mij een aanrader!

Recensie door Joost van Driessen - 22 november 2011

Bjørn Aris is een kenner van de Oosterse gevechtskunsten. In zijn boek 'De zon komt op in het Oosten' geeft hij een aantal basisregels om succesvol te zijn. Succes komt niet door inspanning, maar door ontspanning is zijn credo. Wat kan een manager leren van de Japanse 'Weg van het Zwaard'?

In het Westen regeert de ratio, tenminste, dat denken we. Maar het grootste deel van de prikkels verwerkt ons zenuwstelsel zonder dat we ons daarvan bewust zijn. Iets waar bijvoorbeeld Ben Tiggelaar al lang volle zalen mee trekt. Aris omschrijft dit als 'Het probleem'. Een probleem dat, als je het niet aanpakt, kan leiden tot angst, oververmoeidheid, weinig onderlinge binding, eilandvorming en een extreme resultaatgerichtheid. Een manager is dan vaak risicomijdend en is niet de inspirerende leider die nodig is. Ontwikkeling blijft beperkt tot projecten, die in de kast komen te staan en die dan niet tot continue verbetering leiden. Herkenbaar? Dan is de belangrijke fase van bewustwording in elk geval bij u al aan de gang. 

De oplossing importeert Aris uit het Oosten, uit Japan om precies te zijn. Na de uiteenzetting van de voor velen herkenbare problemen, vervolgt Aris met The Toyota Way. Die weg wordt als zaligmakend beschreven. De redenering daarbij gaat wel wat mank. Toyota heeft over 2010 een indrukwekkende winst gemaakt, terwijl een jaar daarvoor nog flink verlies werd geleden. Dat is natuurlijk niet alleen aan The Toyota Way te danken. Die werkwijze is daar al vele jaren gemeengoed, dus dan zou 2009 ook een succesvol jaar moeten zijn. Laat onverlet dat we niet kunnen ontkennen dat veel Japanse bedrijven succesvol zijn en we er dus veel van kunnen leren.

Veel van de Oosterse concepten zijn voor ons wel bekende begrippen. Belangrijk is de constatering dat westerlingen de concepten wel rationeel, maar niet gevoelsmatig begrijpen. We zullen dit dus moeten interneren om het echt iets van onszelf te maken. Het is dus oude wijn, maar Aris vouwt er een mooie nieuwe zak omheen. Hij wil ons leren hoe we die bekende begrippen nou echt moeten gebruiken, in plaats van er alleen over te praten. Daar is iets heel anders voor nodig: De Weg van het Zwaard.

Halverwege het boek neemt Aris ons mee naar de diepe achtergronden van de Japanse denkwijzen. De informatiedichtheid neemt enorm toe als hij ons over zijn passie vertelt. De zwaardkunst moet bewust en onbewust koppelen door de onbewuste emoties te leren beheersen. De ware Weg van het Zwaard is het bevechten van de vijand in onszelf: ego, angst, boosheid en wrok. Dat gevecht versterkt ons karakter want de innerlijke kracht neemt toe.

Het lezen van deze achtergronden is zeer interessant, maar het gaat erg diep voor de gemiddelde Westerling. De grote vraag is of alle Oosterse verworvenheden wel zomaar toegepast kunnen worden in ons Westen. We hebben het dan niet meer over een kleine cultuurverandering in een bedrijf, maar een cultuurverandering die ook nog eens volledig afwijkt van de omgevingscultuur. Misschien beginnen we al te wennen aan 'out-of-the-box' denken? De Weg van het Zwaard zou ik liever 'through-the-box' denken noemen. Dwars door alle grenzen heen, dwars door jezelf heen. Aris herkent dat en adviseert om het boek niet te beschouwen als een leesboek, maar als een leerboek. Leren doe je door opnieuw te lezen en jezelf de levenswijze door oefeningen eigen te maken. Degenen die belangstelling hebben voor de Oosterse concepten worden hier door Bjørn Aris mee geholpen.
Over Joost van Driessen
Joost van Driessen is manager bij het Ministerie van Defensie. Hij is afgestudeerd in de informatica aan de Universiteit Leiden en deed zijn MBA-opleiding bij de Business School Nederland. Zijn werkterrein bevindt zich op het grensvlak waar organisatie en informatie elkaar raken.

Ingrid van Rossum

Bjorn Aris, the cutting edge: this morning I read the book of Bjorn Aris in which he shows us the way of the the sword. A lot of examples show that the key of a successful company to let the people feel ‘at home’, being respected and so creating high performance for themselves and the companies.